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인터뷰 장현국 제10대 경기도의회 후반기 의장“경기도의회에서 가장 중요한 것은 도민”
안노연 기자 | 승인 2020.07.29 11:25

[평택시민신문] 장현국 제10대 경기도의회 후반기 의장이 지난 10일 취임했다. 장현국 의장은 수원지역의 3선 도의원이자 한국노총 수원지역지부 의장을 역임하는 등 오랜 시간 노동운동을 해 온 인물로 소통과 포용으로 탁월한 리더십을 발휘하고 있다는 평가를 받고 있다. 경기도 내 31개 시군 지역신문 협의체인 경기도지역신문협의회(회장 김숙자)는 27일 장현국 의장과의 인터뷰를 진행해 후반기 도 의정에 대한 청사진을 들어봤다. 이날 인터뷰에는 경지협 회장 김숙자 이천설봉신문 대표, 수석부회장 박태운 김포신문대표, 강명희 과천시대신문대표, 김동인 시흥뉴스라인 대표, 김기수 평택시민신문대표, 민병옥 화성신문대표, 민용기 안산타임스 대표, 한태수 하남신문대표, 김영화 안양광역신문 대표 등 임원들이 참석했다. 다음은 장현국 의장과의 일문일답.

임기를 시작하는 각오와 소통 철학은
도의원 의정활동에 아쉬움이나 불편이 없도록 든든하게 받쳐주는 ‘디딤돌 의장’ 되겠다고 약속하며 제10대 후반기 의장에 당선됐다. 반환점에서 저를 선택해 준 이유는 제대로 ‘일하는 의회’를 만들고, 도민이 피부로 느낄 수 있는 성과를 내고자 하는 의원들의 의지라고 여기며 ‘지방의 정책으로 미래의 희망을 만드는 것’이 궁극적 목표라고 생각한다.
정치인의 가장 주요한 덕목 중 하나는 ‘소통’이라고 생각한다. 마음을 나누고 공감대를 넓히지 않고선 협치와 타협에 이를 수 없다. 좋은 정치인은 변화를 만들어내는 사람이 아니라 도민의 변화를 이끌어 내는 사람이라고 생각한다. 각기 다른 개인의 이해관계를 면밀히 따져보고 소수의 목소리를 끝까지 경청해야 진정한 변화의 마중물이 될 수 있을 것이다.

일하는 의회를 강조하고 지방의회 의정연수원 건립 등을 약속했는데 구체적 추진 계획은
의정 지원 시스템 구축과 지방의회 의정연수원 건립은 내실 있는 의정활동을 위한 필수적인 조치다. 도정질의·행감·예산심의 자료 효율적 확보와 관리를 위해선 체계적인 시스템이 시급하다. 가칭 ‘의정활동 e-디딤돌 시스템’을 구축해 의정 자료를 전자로 유통하고 조례제정 과정도 전산화해 시간과 장소에 구애받지 않는 의정활동을 지원할 계획이다.
가칭 ‘지방의회 의정연수원’은 지방의원을 한층 성장시킬 ‘디딤돌 교육기관’이다. 지방자치법 등 관련 법상 지방의회 의원의 전문성 확보는 국가의 의무로 법제화돼 있으나 지방의회를 위한 전문 교육기관은 없는 것이 현실이다. 그간 도의원과 의회 사무처 직원들이 마땅한 시설 없이 국회 의정연수원과 행정안전부 지방자치 인재개발원, 사설 기관 등에서 교육받는 데 대해 문제의식이 있었다. 전국 광역 및 기초의회와 연대해 지방의회 전문 교육기관을 만들고 지방역량을 키우는 데 심혈을 기울이겠다.

의정활동 뒷받침하는 ‘디딤돌 의장’
소통으로 협치·타협 위해 노력할 것
의정연수원 건립 등 역량 강화 심혈

 

소수당을 위한 배려나 정책을 구상하고 있고 의견 수렴은 어떻게 할 것인지
소속정당과 관계없이 모든 의원을 존중하며 한결같은 자세로 대하는 것은 의장의 주요 역할이다. 전반기 의회 시작 당시 소수정당 의원들이 원하는 상임위를 우선해서 선택할 수 있도록 하고, 그 중 두 명은 상임위 부위원장을 맡을 수 있도록 하며 유일 교섭단체 체제에서 원내 다수를 앞세운 독단적 의회 운영을 지양하고 소수정당의 의원 존중을 바탕으로 대화하며 풀어나간 결과이다.

상임위 배정 등에 차질이 빚어지는 일 없이 야당과 무소속 의원 한분 한분의 의견이 존중받을 수 있도록 각별한 관심을 갖고 배려하기 위해 노력했다. 합리적 비판과 견제 속에 화합하고 소통하는 의회를 이끌어내는 데 주력하겠다.

전반기 의원들의 전체 공약 DB화 작업 등 공약 실행을 위한 초석들이 마련됐다. 후반기 이를 어떻게 이어나갈 것인지
시작보다 중요한 게 제대로 된 마무리다. 전반기 의회는 도와 도교육청 비롯해 31개 시·군 방문하며 도의원 공약에 대한 논의를 전국 지방의회 최초로 시작했다. 후반기 의회는 ‘찾아가는 현장 도의회’를 운영하며 정책공약을 완성하려 한다. 도의회 정책공약이나 도정 핵심사업 대상지 등 전략적으로 중요한 현장을 방문해 공약을 완성화도록 노력하겠다.

특히 용인 SK하이닉스 반도체 클러스터, 화성 송산 국제테마파크 예정지, 여주 반려 동물테마파크 등 지역별 대형 투자사업 추진 현장을 꼼꼼히 살펴볼 계획이다. 경기 동부권 6개 시·군 및 북부지역 중첩규제 현장, 집단 민원 발생지역 등 사회적 이슈가 되는 민생현장도 부지런히 찾아 현장의 목소리에 귀 기울이며 현장에서 답을 찾는 경기도의회의 모습을 기대해주시기 바란다.

의원 의정활동을 어떻게 뒷받침해나갈 것인지
도의원 공약 이행 등 의정활동 성과 못지않게 이에 대한 정보제공과 홍보도 중요하다. ‘말뿐인 공약’으로 폄하되는 부정적 이미지 탈피를 위해선 의정활동 과정과 성과를 적극 알려야 한다. 특히 온라인 소통을 활성화 해 다양한 연령대의 유권자에게 의원별 정책과 의정활동을 알리기 게 중요하다. SNS 활성화 등 홍보 지원체계를 강화해 20·30대 청년들도 개별의원 추진 주요 사항을 손쉽게 전달받고, 경기도의회에 관심을 가질 수 있도록 노력하겠다.

'지방자치법 전부개정안'의 21대 국회 통과에 관심이 쏠리고 있는데 도의회가 해나갈 역할과 지방언론과의 관계에 대해서는 어떻게 생각하는지
20대 국회에서 지방자치법 전부개정안 통과가 좌초됐지만 지방분권의 필요성을 다방면으로 알려온 점은 전반기 의회의 큰 성과다. 경기도의회는 송한준 전 의장의 전국시도의회의장협의회 회장직 역임 등을 통해 전국 차원의 지방의회 네트워크를 형성하고 체계적 활동 기반을 마련했다. 전반기 의회는 자치분권 필요성에 대한 도민 공감대를 형성하는 데 성공했으며 전반기 의회 성과를 바탕으로 지방의회의 독립성을 강화해나가야 한다고 생각한다.

정부는 지난 6월 30일 국무회의를 거쳐 지난 7월 3일 21대 국회에 지방자치법 전부개정안을 제출 완료 했다. 후반기 의회는 ‘의원별 정책지원 전문인력 도입’, ‘전국 시·도의회의장협의회 및 지방 4대 협의체 간 교류 협력 강화’ 등을 추진할 계획이다. 전국 광역의회 및 지방자치단체 간 소통과 연대를 강화해 개정안이 조속히 통과될 수 있도록 활동하겠다.

지방언론은 지방과 주민을 제일 잘 이해하는 언론매체. 경기도의회는 지방언론과 긴밀한 소통을 바탕으로 지역별 현안과 도민 의견을 꼼꼼하게 파악하면서 실질적 지방자치를 구현하고자 한다. 앞으로도 지방언론과 상생하며, 지방자치의 기반을 견고하게 다져나가겠다.

코로나19 여파가 계속되고 있다. 의회 차원에서 어떻게 대응해나갈 것인가
코로나19가 반년 이상 장기화함에 따라 방역 활동 강화와 함께 지역경제 지원방안도 고심해야 한다. 경기도의 모든 정책은 법령과 조례에 근거해 집행돼야 하는 만큼 집행부서와 의회가 유기적 공조체제를 긴밀히 마련해야 한다.
후반기 의회는 전반기의 선제적 코로나19 대응책을 발전시켜나갈 계획이며 의장단, 교섭단체 대표단과 협의해 지역주민과 집행부를 잇는 ‘디딤돌 역할’을 지속하고, 각종 긴급자금이 적재적소에 긴급 투입될 수 있도록 꼼꼼히 검토할 계획이다.

마지막으로 도민에게 한마디
의회는 도민의 의사와 이해를 수렴해 가장 큰 공통분모를 찾고 이를 바탕으로 도민 의사를 결집해내는 기관으로 경기도의회에서 가장 중요한 것은 첫째도 도민이고 둘째도 도민이다. 거창한 정치철학을 내세우기보다는 사람이 먼저이듯 도민을 언제나 우선으로 한 의정활동을 하겠다. 항상 낮은 자세로 마음을 열고 귀를 기울이는 의장이 될 것이다. 도민들에겐 ‘일 잘하는 의회’, 의원들에겐 ‘일할 맛 나는 의회’를 만들기 위해 최선을 다하겠다. 의정활동을 충실히 뒷받침하는 ‘디딤돌 의장’이 될 수 있도록 많은 관심과 성원을 당부드린다.

 

안노연 기자  webmaster@pttimes.com

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